Ile złota w złocie?

Kupując biżuterię nie zawsze zastanawiamy się z jakiego rodzaju kruszcem mamy do czynienia. Nie chodzi o to, że ktokolwiek chce nas oszukać. Czyste złoto jest niezwykle miękkie, a żadna z nas nie chciałaby, aby nasza biżuteria gięła się z byle powodu. Dlatego też od wieków w wielu krajach stosuje się praktykę mieszania czystego złota z metalami takimi jak miedź, srebro, nikiel, pallad. W ten sposób złotnik uzyskuje nie tylko różnorodną plastyczność stopu lecz także odmienne barwy tego szlachetnego metalu. Białe złoto jest na przykład stapiane z niklem lub palladem, czerwone z miedzią, zielonkawe ze srebrem. Najczęściej występującym stopem na rynku biżuterii jest stop próby trzeciej. Urząd probierczy w Polsce wyróżnia siedem poszczególnych prób złota. Próba oznacza określoną w tysięcznych częściach zawartość czystego złota w stopie. Tak więc próba pierwsza, na 1000 części posiada aż 960 części czystego złota. Próba druga stanowi już mniej, bo 750 części, próba trzecia 585, czwarta 500, piąta 375, a szósta już tylko 333 części na 1000 możliwych części stopu. Ostatnio prawo probiercze ustanowiło próbę złota zerową o najwyższej zawartości kruszcu, to jest 999 części na 1000 możliwych. Próba ta istniała od dawna lecz dopiero teraz można nabijać ją na niektóre typy biżuterii.